这可以作为温彻斯特成立154年历史上辉煌的一笔,2019年9月奥林·温彻斯特(Olin Winchester)与美国国防部签约,正式获得运营这座美国陆军主要弹药制造厂的合同,此前该厂由诺斯罗普-格鲁曼公司(Northrop Grumman)经营。由于麾下增加了莱克城陆军弹药厂,温彻斯特成为美国军方最大的小口径弹药供应商。

奥林公司(纽约证交所代码:OLN)宣布,下属弹药部门奥林奥林·温彻斯特有限责任公司自今天起,正式对密苏里州独立市的莱克城陆军弹药厂进行全面的管理和运营。2019年9月,美国陆军选择温彻斯特来管理和运营莱克城弹药厂,合同初始期限为七年,并可能被美国陆军再延长三年。温彻斯特现在成为全球最大的轻武器弹药制造商。

温彻斯特的员工已经在美国陆军中树立了无与伦比的声誉,在过去的一年里,我们一直在为这个重要的过渡做准备。由于我们具有行业领先的能力和良好的业绩记录,我们被选中管理莱克城弹药厂。

数十年来,我们通过与美国陆军的合作关系,成功发展出了质量、创新、按时交付的能力,并研发了为美国战士服务的解决方案。我们的团队已经做好了充足的准备,并且100%致力于莱克城弹药厂的安全、可靠和高效的运营。

2019年,温彻斯特推出.350 Legend弹药,这种弹药专门用来在美国禁止使用瓶形弹药狩猎的地区。

温彻斯特是世界上最受认可和推崇的品牌之一,目前,温彻斯特已经成立154周年,是成立90周年的奥林公司的一部分。

在为军事和执法部门生产弹药方面,温彻斯特拥有丰富的经验,这是他们研制的“超级消音器弹药”,专门用来与消音器配合使用。

温彻斯特已经是小口径弹药主要的研发和制造厂商,产品主要销售给国内外军队、执法机构,以及商业分销商和零售商。自第一次世界大战以来,温彻斯特一直在向美国军方提供弹药,目前是美国陆军除莱克城弹药厂之外,最大的小口径弹药供应商。

湖城陆军弹药厂于1941年开始投产,提供各种训练和作战用的小口径军用弹药。温彻斯特此前曾于1985~2000年经营过莱克城弹药厂。该厂占地面积近4000英亩(14平方千米),同时也是弹药性能和武器射击的国家测试中心。

奥林公司是全球领先的垂直整合化工产品制造和分销商,也是美国领先的弹药制造商。生产的化工产品包括氯、苛性钠、乙烯基、环氧树脂、氯化有机物、漂白剂和盐酸。

温彻斯特制造大量非常专业的狩猎步枪弹药,例如为猎鹿人射击的“鹿季(Deer Season)”。

温彻斯特主要负责制造生产和分销运动弹药、执法弹药、弹药重新装填组件、小口径军用弹药和工业弹药。

从以上的消息,可能已经有朋友感受到美国陆军已经做好新一代轻武器换装的物质准备。莱克城陆军弹药厂是美国最重要的轻武器弹药生产企业,属于政府财产,美军大部分弹药都是这里生产的。2019年9月27日,美军宣布温彻斯特通过承包合同(W52P1J-19-F-0742)获得这里的管理和运营权,有效期截至2029年9月27日(此为持续十年的时间)。合同总价值28313481美元,约合人民币1.9亿元,这笔费用将用于小口径弹药的生产,以及莱克城陆军弹药厂的运行、维护和现代化工作。

需要说明的是,在美国陆军正在进行的“下一代班组武器(NGSW)”计划中,温彻斯特作为竞标方AAI-德事隆系统公司(AAI Corporation Textron Systems)的成员之一,提供弹药制造方面的技术支持。温彻斯特可以用其技术优势,高速制造测试用的6.8mm埋头弹(上),保证了最后阶段测试的需要。

需要说明的是,在NGSW计划中,美军只给出口径6.8mm,重量比传统型号(铜药筒)轻20%,除此之外并没有给出弹药的规格,这是以往美军轻武器竞标时从未出现过的。因此三个参与竞标的公司或集团,提交了三种完全不同的弹药设计。不过,三种弹药都要满足美军在招标文件中提出的弹道性能,这种弹道性能非常接近于.270英寸温彻斯特短马格南弹药(.270 WSM,.270 Win Short Mag)。从这个角度来看,似乎温彻斯特已经先期掌握了一些技术秘诀。

参与NGSW竞标的通用动力学OTS/真实速度(General Dynamics OTS/True Velocity)集团,其弹药采用复合材料设计,复合材料药筒底部为钢制底板,以保证抽壳的可靠性。从现在测试的反馈来看,真实速度公司可以保证测试弹药的生产,但如果美军需要装备时,要么扩大生产,要么部分弹药的生产需要转移到莱克城弹药厂。

第三竞标方是西格绍尔公司(SIG Sauer)的混合结构弹药(Hybrid),药筒采用三件式结构,也是三个竞标方唯一的采用金属材料药筒的方案。尽管该方案显得非常保守,但由于从弹药到枪械、瞄准镜、消音器都是西格绍尔一家的产品,所以对于美军来说具有很强的诱惑力。三件式药筒结构为黄铜药筒、钢制弹底、药筒与弹底之间有一个锁定垫圈(Locking Washer)。

需要说明的是,获得美军轻武器合同之后,美军自然获得相关设计的知识产权,并可以通过批量生产来降低采购成本,因此会尽可能快地装备和更新枪械和弹药。作为美国陆军“钦点太子”的德事隆集团,不仅获得了温彻斯特的技术支持,如果中标后,还能够利用温彻斯特控制的莱克城弹药厂快速投入批量生产,这对于美国军方来说,自然是拥有了巨大的潜在优势。

除了NGSW涉及的三种新型弹药之外,美军传统弹药品种相比以往增加了好几种。从美国陆军和海军陆战队刚刚列装的MK22先进狙击步枪就知道,它有三种口径,除了7.62×51mm为老式弹药,.300诺玛马格南和.338诺玛马格南都是全新的制式弹药型号。一个是新型狙击弹药,一个是新型中口径机枪弹药。任何进行大批量生产,以满足美军的训练和作战需要,非常考验弹药厂的技术实力和运营水平。

另外,还有一种弹药呼之欲出。美国特种作战司令部(SOCOM)已经确定.300 BLK(右)作为制式微声弹药,但迟迟没有公布枪械型号。推测美国陆军将会在这方面进行跟进,确定其制式微声弹药,相信这种弹药的生产任务至少会有一部分落到莱克城弹药厂。

由此可见,莱克城弹药厂在未来美军轻武器换装过程中,处于非常重要的地位。而且,美国空军、海军陆战队已经表示跟进NGSW计划,这就导致弹药产量超过以往的预期。莱克城弹药厂不仅需要生产美军需要的大量新型弹药,还要考虑到美国盟友跟进NGSW计划带来的额外产量,似乎温彻斯特捧上了金饭碗。

巨大的产量和丰富的品种确实可以带来很多财富,但却是一把双刃剑。莱克城弹药厂的生产设备已经非常老旧,无法满足NGSW计划中的弹药生产需要,美军要投入巨资对该厂进行技术升级,这笔预算约为7.5亿美元。如何在技术升级时,又不会影响到现有订单的生产,绝对很考验温彻斯特的管理和运营水平。

最后要说的是,2017年4月11日莱克城陆军弹药厂发生爆炸事故,造成一名工人丧生,四名工人受伤,至今都没有查出事故原因。由此可见,这座政府所有的弹药厂在管理上存在巨大的问题,这样的事故隐患对于每天生产400万发各种弹药的企业来说是不定时炸弹。美国陆军当然希望温彻斯特这样具有丰富的弹药生产经验的企业,来管理和运营这座弹药厂,解决隐患和问题。从这个方面,也可以看出诺斯罗普-格鲁曼公司尽管同为军工企业,但隔行如隔山,管理弹药厂还是差了很多。

美军未来推进的轻武器项目,其基础是弹药,因为枪械可以由中标企业进行批量生产,但天文数字的弹药需要专业厂家提供。无论NGSW计划会有哪个企业或集团中标,如果美军加上新列装的弹药型号,已经比以往任何时候都要复杂。因此,很多人将温彻斯特管理和运营莱特城陆军弹药厂看作一个标志性事件,意味着美军已经在弹药生产领域做好了新一代轻武器列装的准备工作。

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