2023年乒乓球WTT新加坡大满贯赛正火热进行,值得一提的是,史上第一位大满贯得主、现年57岁的瑞典名将瓦尔德内尔也来到了新加坡,一边观摩运动员比赛,一边也接受采访、对当今乒坛的形势作出了点评。

当谈到中国队的时候,老瓦表示“如果樊振东和马龙在极佳状态,你很难击败他们”,但也认为这两人不是不可战胜的,同时还表示会与马龙等人见面,问问对方“还会打多久”:中外乒乓球界的两大常青树能否碰撞出新的火花?

说起瓦尔德内尔的大名,相信许多球迷都不会陌生,这位1965年出生的运动员堪称国乒有史以来遇到过的最强对手,曾战胜江嘉良、陈龙灿、马文革、王涛、刘国梁、孔令辉、王励勤、马琳等几代中国队主力,是首位集齐了奥运会、世乒赛、世界杯三大赛单打冠军之人。

虽然是国乒的对手,但瓦尔德内尔深得中国球迷喜爱,大家亲切地称呼他为“老瓦”“游击队长”,许多国手如李晓霞等人也将其视为自己的偶像,连他本人也曾评价:自己在中国的知名度比在瑞典更大!

由于年龄相差甚大,所以瓦尔德内尔与马龙仅在一次非正式的邀请赛中有过交手,职业生涯基本没有交集,但即便如此,两人都对对方有很高的评价,马龙将老瓦称为“传奇”,视其为“最好的对手”,而老瓦也对马龙赞不绝口,前年就在对方奥运夺冠后的第一时间送上祝福。

想当年瓦尔德内尔打到三十多岁还能击败国乒主力,如今的马龙也正在复制前辈的道路,所以两人之间想必又有了许多新的话题,尤其老瓦现在也对马龙充满了好奇,想知道这位晚辈还想打多长时间,没准能超越曾经的自己呢!

退役后的瓦尔德内尔一直过着闲云野鹤的生活,至今仍然单身未婚。此前他原本与刘国梁一起筹备了一个“刘国梁-老瓦杯”赛事,有望邀请马龙等人参加,但因为疫情原因搁浅,这也成为了许多球迷们心中的遗憾。

值得一提的是,老瓦的亲密战友、瑞典世界冠军佩尔森也在新加坡,不过他是以主教练的身份指导比赛,自然就忙得多:虽然曾经驰骋赛场的传奇们如今都走上了不同的道路,但他们创造的经典仍将永远流传下去!

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