埃弗顿当初与科健公司签订的合同当中就有建设中文网站的条款,而如今曼城俱乐部又将于11月份在中国三大城市推出销售网点,种种迹象表明拥有中国球员的这两家英超俱乐部正在悄然提速其远东战略。两家俱乐部的行动也更加证实了当初他们购买中国球员的主要动机就是为了开发潜力巨大的远东市场。

作为英超一家小俱乐部,埃弗顿进入中国市场当然是为了赚钱,自从二李加盟埃弗顿,该俱乐部开始筹划建设中文网站,在中国销售球衣等计划。辽宁队教练马林刚刚从利物浦考察归来,他表示:“埃弗顿俱乐部的目标就是为了保级,他们引进的球员无一不是物美价廉,等这些球员成长起来之后,他们再转手将其甩卖。”因此,现在传闻李铁可能转会并非空穴来风,在埃弗顿俱乐部眼里只要能够赚钱,他们不会吝惜任何队员。

曼城俱乐部的确对孙继海的能力赞赏有加,而孙继海在曼城俱乐部所受的重视也要超过李铁。但是这并不意味着曼城俱乐部引进孙继海就没有商业考虑,其实他们的野心更大。看到埃弗顿俱乐部与科健公司联手开发中国市场,曼城当然会怦然心动,毕竟对远东市场这个大蛋糕任何一个欧洲俱乐部都会垂涎三尺。曼城俱乐部首席执行官伯德公开表示:“中国是一个充满机会的大市场,我们已经初步了解了中国的球迷和市场需求,加上孙继海在英超联赛中的稳定表现,我们会在一年之内获得高额的回报。”

其实,曼城和埃弗顿俱乐部的远东战略并非现在才开始启动。从中国球员登上英超赛场的第一天起,两家俱乐部的商业运作就已经启动。

在曼城俱乐部官方网站的商务开发区域,只有一名球员孙继海的头像,旁边的文字为“请看亚洲明星孙继海”。而网站关于孙继海的介绍则为中英文对照,这是绝无仅有的,因为其他球员只有英文介绍。这很明显是为了取悦浏览该网站的中国球迷。

二李的头像始终可以在埃弗顿俱乐部官方网站的首页上,如果说作为主力的李铁的头像长期滞留在官方网站的首页上还可以理解的话,那么连替补阵容都很难进入的李伟峰也有如此的待遇就难以理喻了。惟一合理的解释就是,这样做有深刻的商业寓意。

两家俱乐部之所以到现在才开始大张旗鼓地开发中国市场,主要是因为前一阶段他们是在试探中国球迷和市场的反应,毕竟像他们这样的小俱乐部在跨国商业运作中毫无经验可言。如今,在两家俱乐部看来时机已经成熟,孙继海和李铁已经在球队站稳了脚跟,而中国的媒体对几名中国球员也给予了异乎寻常的关注,这使得曼城和埃弗顿下决心加大远东商业开发的力度。

在中国,球迷对英超联赛的关注远远超过国内联赛,对一些大牌俱乐部的各种掌故更是了如指掌。前不久,曼联在上海开通了中文网站,其人气之旺令人叹为观止,点击率远远超过国内俱乐部的官方网站。

但与强大的曼联相比,曼城和埃弗顿既没有一呼百应的大牌明星,也没有彪炳显赫的战绩,在球迷中的号召力当然远不如曼联这样的俱乐部。如果没有中国球员,在中国没有人会关注曼城和埃弗顿队的比赛。而中国球员正是两家俱乐部一厢情愿的杀手锏,曼城俱乐部首席执行官伯德坦言:“孙继海就是我们的王牌。”

在中国球迷中,英超俱乐部的号召力就体现在大俱乐部和大牌明星身上。李铁和孙继海尽管是中国队中的绝对主力,但是两人却远不是偶像级的人物。因此其商业开发的前景如何,很难预料。埃弗顿俱乐部已经调配了一个专家组,对中国的市场进行调研,但是其很多计划都是只重赢利,而忽视长远的开发。中国的球迷对于曼城和埃弗顿俱乐部的商业运作并不感兴趣,甚至在孙继海和李铁所在的大连和沈阳,球迷也没有表现出分外的热情。一位沈阳球迷的话颇有代表性:“由于继海和铁子的原因,我们才会看他们的比赛。但是,我们对他们兜售的球衣和纪念品不感兴趣,毕竟我们与这样的球队渊源太浅。”

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